https://forumstatic.ru/files/001a/e1/66/16813.css
https://forumstatic.ru/files/001a/e1/66/11882.css
→ фэнтези, стимпанк ←
→ рисованные внешности ←
→ рейтинг NC-17 ←
→ эпизодическая система ←
→ смешанный мастеринг ←

Кео, мир Туманов

Объявление





Добро пожаловать на Кео, мир Туманов! Причудливый и порой жестокий мир может пугать, но оставь страхи позади — мы рады тебя видеть!

Фэнтезийно-стимпанковская ролевая, которая начала жить вновь.
В левом углу сверху есть кнопки смены дизайна.

Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Демиург




Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Кео, мир Туманов » Утерянные главы » Промерзлая земля


Промерзлая земля

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

Название: Промерзлая земля
Время: Зима 1699 год
Участники: Джекс Шоу
Место действия: Небольшой остров, еще не имеющий толком названия.
Описание: Открытый эпизод для всех желающих. Ведущим выступает Джекс Шоу.
Сюжет: Одна из экспедиций ученых, нанятых частным лицом отправляется на горный перевал, в поисках заброшенного поселения Древних. Туманы лишь недавно покинули эти места и это первая экспедиция в данную местность.

https://forumupload.ru/uploads/001a/e1/66/146/t430041.jpg

0

2

-Вам и правда не холодно?-голос извозчика успел уже порядком поднадоесть, а его взгляды, что он бросал на человека, сидящего рядом с ним было все так же раздражающими. Особенно это неуемное любопытство.
-Ничего не изменилось за прошедшие пять минут с прошлого вопроса,-покачал головой наемник, глядя куда-то вдаль, словно мог видеть сквозь сплошную стену из снега, так и сыпящегося с неба.
Метель не отступала вот уже третий день. Лошади едва двигались по заснеженной местности, порой проваливаясь по колено в снег. Животные тяжело переносили такую погоду, а еще хуже переносили тяжести, которыми были увешаны чуть ли не от кончиков копыт, до ушей. У всех вырывался пар изо рта, каждый наемник и ученый кутался в теплые одежды, скрывая свое лицо за поднятыми воротниками и шарфами. Лишь один человек сидел в простом плаще, штанах и шляпе. От его фигуры исходил легкий пар, а хлопья снега истаивали, даже не касаясь одежды или кожи.
Скрипела повозка, левое переднее колесо которой уже давно стоило заменить, ведь еще несколько ухабов и придется бросить эту телегу здесь. Вещи и пассажиров, что были в ней больше некому было тащить. Последнюю остановку они делали почти сутки назад и там же пришлось оставить какое-то количество снаряжения, а так же двух лошадей, что просто не дожили до утра и замерзли насмерть, несмотря на все попытки их спасти и обогреть. Увы, никто не был готов к такому суровому климату, что оказался здесь нормальным явлением. А еще здесь не было никого живого. Хищники, травоядные, да что уж там, здесь не было даже каких-то жуков. Абсолютная и полная пустота. Самая настоящая промерзлая пустыня. Лишь остатки каких-то поселков говорили о том, что это место было обитаемо.
-А если похолодает?
-Что?
-Если похолодает, говорю? Все равно будет не холодно? Вас совсем не беспокоит уменьшение температуры?-не унимался мужик, так и подбивая Джекса спрыгнуть с повозки и пересесть на другую. Жаль только это было невозможно, ведь именно в этой находился их заказчик, а заодно и главный из ученых, что принимал участие в этой экспедиции. Джекс правда сомневался, что именно он оплачивал все издержки, но откуда поступают деньги ему не было дела, так что по этому поводу он не то, что не говорил ни с кем, он даже не думал об этом.
-Когда мне станет холодно - ты первый узнаешь об этом, а сейчас веди повозку, пока не угробил нас в этих снегах и заткнись, -он потянулся за сигаретой и закурил, продолжая смотреть вперед и прислушиваться к окружающей местности.
Всего часа два назад они проехали через какие-то странные постройки, напоминающие старые, каменные арки. Сооружения были метров семь высотой и выглядели достаточно внушительно, как и то, что прямо под арками находилась дорога. Мощеная камнем и прямая как стрела. Куда именно она вела - не знал никто, но теперь они двигались именно по этой дороге, а парочка наемников, идущих впереди, следили за тем, чтобы мы с ней не сходили. Ученые считали, что эта дорога выведет всех к селению Древних. А еще вокруг стало попадаться все больше и больше напоминаний о том, что здесь когда-то жили. Развалины домов-одиночек, какие-то амбары, покинутые столетия назад, странные столбы, наверняка бывшие указателями в седой древности и даже скелет какого-то животного, в котором признали корову. Определенно это место было любопытным и Джекс сам, с интересом, рассматривал находки. Пусть и не разделял уверенностей главы экспедиции в том, что впереди их ждет что-то невероятное.
Эти петляния между гор слишком много времени отнимают. Мы просто теряем припасы и мораль людей. Если так пойдет дальше - мы просто выйдем к другому берегу, так ничего и не найдя. Это ведь просто дорога, дураку понятно, что на небольшом острове нет смысла строить город, прямо в центре этого самого острова. Гораздо удобней строить его рядом с морем. Единственной причиной, по которой они упорно двигались вперед для Джекса было то, что им явно что-то недоговаривают и ищут они совсем не город. Уж слишком быстро они тогда прошли мимо заманчивых развалин порта, даже не останавливаясь на их исследование.
-Опять Джерри,-Джекс повернул голову на голос возницы и проследил за его взглядом, чтобы наткнуться на уже знакомую фигуру.
Одетый в какие-то странные лохмотья, босой и с дикой ухмылкой, Джерри шагал прямо к ним. Шел он вяло, пошатывался и тянул одну руку, скрывающуюся за длинным рукавом. Второго же рукава не было, в отличии от деревянной руки, что прекрасно виднелась. Идущий был очень бледным, почти синим и...прозрачным. Не удивительно, ведь Джерри был призраком, которого они встречали пару раз в день. Конечно, это было не его настоящим именем, а так обозвали его разведчики, что сталкивались с ним первыми и первыми же поняли, что он совершенно безобиден. Обычный призрак или морок - сложно сказать, но он преследовал их на протяжении всего пути по дороге. Появлялся он постоянно из разных мест и вот сейчас оказался слева от их небольшой колонны, почти в самом центре.
Джекс поднял руку вверх, сжатую в кулак и их повозка остановилась, как остановились и те, кто ехал за ней. Призрака уже давно не пытались убить или развоплотить, что делалось достаточно просто - нужно просто чем-то в него кинуть и все, он превращался в дым, пропадая. На сей раз была дана команда просто созерцать и на это были свои причины. Хотя приближаться к нему не рекомендовалось.

0

3

Что-то было не так. Джерри топтался на месте, подвывал, чего ранее за ним не водилось и вообще как-то странно себя вел. Обычно он просто пытался приблизиться, после чего превращался в дым, когда у кого-то сдавали нервы. Его уже и били мечом, кололи копьем и даже прибивали копытами лошади. Особенно старались последние, которых призрак явно беспокоил сильнее, чем разумных. И вот теперь он просто стоял, пытаясь двигаться, но не сдвигался с места, что уже было подозрительно. Нельзя долго стоять на месте. Нас заметет и выбраться из сугроба будет достаточно проблематично. И снова топить снег своими силами будет слишком жирно. Хватит работать обогревателем для такой толпы. видимо его мысли подхватил кто-то еще, так как один из всадников отделился от общей колонны и отправился прямо к призраку. Пришлось даже спрыгнуть с лошади, чтобы животное не прибило духа.
Наемник провалился в снег по колено, но продолжал идти, ощущая своей спиной взгляды всех остальных. Даже Джекс смотрел на него с интересом, порой поглядывая и на Джерри, чтобы лишний раз убедиться - это существо не двигается с места, хотя очень старается. Метр за метром расстояние между живым и мертвым сокращалось, пока не стало совсем мизерным. Чуть больше, чем расстояние вытянутой руки. Лишь тогда наемник замер, внимательно рассматривая мертвеца.
-Ну что там!?-не выдержал один из яйцеголовых, чем заставил разведчика чуть ли не подпрыгнуть от неожиданности, ведь тишина была воистину мертвой, а голос прямо резанул по ушам.
Кто-то чертыхнулся, парочка сплюнуло на землю от досады, а разведчик даже развернулся и показал кому-то кулак, определенно давая обещание устроить трепку кричавшему умнику. После чего он снова обернулся и пристально стал смотреть куда-то на снег, прямо под ногами Джерри. В какой-то момент он даже потянулся к белоснежному сугробу, но успел одернуть себя, явно не рискнув делать что-то, без более подробного исследования и без прикрытия.
Мне показалось, или Джерри дернулся в его сторону? Не нравится мне это место. Слишком открыто здесь. И как-то чрезмерно спокойно. Даже ветер не подвывает, а мы ведь идем через ущелье. Идеальное место для засады. Еще несколько человек двинулись к разведчику, обходя с двух сторон и приседая рядом, чтобы лучше разглядеть то, что он там увидел. И снова призрак как-то резко дернулся, словно попытался ухватить кого-то из людей, но уперся в невидимую стену. И чем сильнее он старался ухватить людей, тем больше на него не обращали внимания, занимаясь раскопками. Снег так и летел в стороны, когда в дело вступили лопатки. Что-то сгружалось в небольшие сумки и с каждым предметом, что пропадал в сумке копающего, Джерри становился все более и более настырным.
В какой момент пропал барьер - не понятно. Рука призрака вдруг просто ткнулась в ближайшего разведчика-копателя, не встречая сопротивления и тот дернулся, словно от удара. Тишину разорвал звук выстрела, но на сей раз Джерри не развеялся. Он скорее упал на снег, лишь после этого подернулся дымкой и исчез. Казалось, что пуля вошла в настоящую плоть, что быстро стала призрачной. Вместе с призраком на землю упал и разведчик. Все произошло так быстро, что никто и не осознал еще произошедшего, а Джекс уже спрыгнул с повозки и быстро двинулся к лежащему, испаряя перед собой снег, чтобы было легче идти.
-Вперед, не стойте. Мы вас догоним,-крикнул он вознице и осторожно приблизился к лежащему, над которым уже стояли его товарищи, словно статуи. -Чего вы стоите? Поднимайте и сваливаем.
-Какого беса?-произнес один из наемников, определенно не собираясь двигаться с места. И в его голосе не было ничего хорошего.

0

4

Плоть упавшего наемника, частично, пропала. Кое-где зияли целые куски мяса, причем не тронутого, словно кто-то аккуратно срезал кожу с его тела, не задевая ничего лишнего. В некоторых же местах и вовсе все было еще хуже. Они просто были заменены чем-то призрачным. Это даже было понятно по одному лишь виду, ведь через одну из рук прекрасно просматривалась промерзлая земля и остатки снега, ранее отброшенного в сторону лопатой. И при этом разведчик был явно жив, ведь его груд поднималась и опускалась в такт его дыханию, пусть и на вид он был бледным, аки труп.
Стоя молча над телом, Джекс сжимал рукоять револьвера, не зная как следует поступить. Проще всего было просто добить бедолагу и отныне сразу развоплощать любых призраков, которые могут показаться у них на пути, не давая себя трогать, но с другой стороны этот наемник был еще жив, а у них в колонне куча ученых и парочка хороших лекарей, один из которых маг, а второй алхимик. Уж кто-кто, а эта парочка должна была разобраться во всем и вытащить человека с того света. Да он будет их задерживать, да от него теперь не будет толку, но разве это было поводом его бросить?
-Веревки на него и понесли,-быстрее всех сориентировался Джекс и тут же, подавая пример, достал одну из веревок и перебросил её через ноги, стал завязывать ту на лодыжках человека. -Ну же, не стоим столбом, вяжем и понесли. Я топлю снег, вы быстро идете за мной. Догоняем уходящую колонну. Хрен его знает, кто тут еще водится.
Последнее подействовало подобно ушату с холодной водой. Наемники прямо бросились выполнять его слова. Лежащего тут же обвязали еще одной веревкой под мышками и подняв, того, направились следом за огненным магом, что шагал первым, выполняя свою работу. Снег так и шипел, исчезая под его ногами и вокруг него, оставляя ровную дорожку к одной из телег, что все же осталась, дабы они могли на ней догнать остальных. Возница все это время не выпускал из рук мощный арбалет, водя им из стороны в сторону, высматривая возможную опасность. И пока они грузили и закрепляли раненого, он так занялся лошадьми, тут же выводя телегу в путь, даже не дожидаясь, когда маг подтопит снег у копыт лошадей и колес самой телеги, для более удобного старта.
-Жить будет?-поинтересовался возница, когда Джекс запрыгнул к нему на козлы и устроился поудобней.
-Бес его знает. Он пока в себя не пришел. Успеем догнать лекарей? - мужик только кивнул и пришпорил лошадей, а Шоу накрыл их телегу небольшим куполом тепла. Уж что-что, а это им точно сейчас не помешает. Особенно лежащему без сознания.
Трясло знатно, да оно и не удивительно, ведь под деревянными колесами была каменная кладка, пусть и мощеная довольно ловко. Можно было ехать медленней, но тогда был шанс, что парень просто не доживет до колонны. Он итак выглядел скверно, дыхание становилось все более тихим, а бледность только усилилась, хотя казалось бы, куда уже больше то? Он становился почти того же цвета, что и снег - явный признак чего-то паршивого. Ну не бывает у людей такого цвета кожи.
Где-то через минут сорок они увидели последнюю телегу в научной колонне. А еще через десять та замерла, чтобы её можно было догнать без проблем. Врачи тут же рванули в их сторону, таща за собой какие-то сундучки и мешки, саму телегу тут же укрыли дополнительным тентом из какой-то кожи, причем наглухо, оставляя докторов заниматься больным, пока остальные расселись на своих лошадях и повозках и двинулись дальше. Задерживаться было слишком большой роскошью.
Джекс, на ходу, перезарядил револьвер, не забыв спрятать гильзу в карман и вскочил в повозку, что больше напоминала карету, чем что-то другое. А еще у неё была магическая защита, которую мог заметить любой одаренный магией человек. Всполохи энергии было заметно даже издалека, что уж говорить о том, чтобы все это наблюдать вблизи.
-Итак,-произнес голос пассажира, вальяжно раскинувшегося на лавке, больше напоминающей диванчик с мягкой оббивкой.
-Это похоже на поглощение,-без прелюдий ответил Шоу. -Призрак поглотил какую-то часть плоти наемника. Я видел кровь на снегу там, где он упал. Сомнений быть не может - я попал в настоящую, живую плоть, а потом она просто дематериализовалась. Какая-то помесь магии и проклятий. Возможно некромантия, может что-то еще - я в этом не эксперт. Одно скажу точно - касаться призраков нельзя. Что-то не давало ему коснуться нас первому, но потом он это преодолел или же...
-Или же?-голос владельца экспедиции был раздраженным. Человек явно не любил, когда его заставляли ждать.
-Или же ему помогли преодолеть тот барьер,-пожал плечами Шоу.
-Кто?
-Скорее что. Вещи в сумках разведки проверяли?
-Думаете, все дело в находках?-на сей раз раздражение сменилось неверием.
-Других предположений у меня нет,-Джекс слегка наклонил голову, заметив небрежное движение рукой, показывающее, что он свободен и вышел из повозки, закрыв за собой дверцу, что тут же покрылась синим мерцанием магических замков, не дающих проникать никому и ничему внутрь, без позволения того, кто уже был внутри.
Напыщенный индюк. Джекс сплюнул, вытащил сигарету из одного из своих карманов и подкурив о огонек, появившийся между большим и указательным пальцами, двинулся к той телеге, на которой он изначально и ехал.

0

5

Один и тот же пейзаж начинал набивать оскомину. Снег, снег и ничего, кроме снега, если не считать горы, тянущиеся, казалось бы, бесконечно. Отвесные скалы нависали над небольшой колонной словно титаны. Ни единой тропы, ни единого подъема, эти скалы были неприступны, словно созданы для того, чтобы защищать эти места, оставляя лишь один проход, который было так просто оборонять, даже малыми силами. Наемник спал, порой просыпаясь из-за слишком громких приказов возничего своим лошадям. Иногда он просыпался просто так, чтобы попялиться в белесую пустоту, выпить воды и просто сходить в туалет. Никаких остановок не делалось, даже когда сумерки начали давить на мозги. Даже несмотря на отсутствие луны и звезд, что скрывались за тучами, это место получало куда больше света, чем могло бы. Свет отражался здесь в каждой снежинке и даже его минимум позволял видеть простым людям.
И все же, остановиться им пришлось. Лошади не могли тянуть груз и телеги бесконечно. Нужен был привал, хорошая кормежка и просто время для отдыха, где каждый мог бы заняться собой, дать отдохнуть спине и глазам, что бесконечно вглядывались в снежную пустоту вот уже несколько дней подряд. Где-то в конце колонны, в последней телеге, слышались редкие стоны и крики, но с ними уже все смирились. Порой раненный приходил в себя, чтобы закричать и отключиться от болевого шока или просто от увиденного - еще бы, не все могут спокойно перенести тот факт, что в некоторых местах у них так и не восстановилась кожа, а на боку вроде бы она и есть, но сквозь неё можно просунуть руку, ведь плоть там призрачна. Даже несмотря на усилия алхимика и мага - восстановить человека не удавалось. Нужно было больше времени и больше знаний на этом попроще, а уж кого-то, кто знаком с магией проклятий и некромантией, у них не было. По крайней мере практика точно не было, а вот теоретиков хватало, да только толку от их теорий и предположений?
Широкий, длинный и достаточно целый, каменный амбар бросился в глаза всем, кто лишь взглянул бы на него. Это было больше похоже на пустынный мираж, ведь не бывает такого, что спустя десятилетия, а может и намного больше, это здание так хорошо сохранилось. Даже больше, оно выглядело так, словно в нем, еще не так давно, кто-то обитал. Ворота были закрыты, но не на замок, поленница рядом пестрит свежими дровами, да еще и под накрытием. Не хватало только стога сена, чтобы это помещение можно было смело называть жилым. Уровень подозрительности к этому зданию взметнулся до небес, но не смотря на все угрозы, что могли их поджидать - люди не имели другого выхода. Лошади выдохлись, едва переставляя ноги. Всадники, с трудом, держались в своих седлах, а те, кто ехал в телегах уже откровенно спали, толком не глядя на дорогу. Дальше их ждала только смерть от переохлаждения или, что хуже, стычка с диким зверьем, что вполне могло здесь водиться, ведь если они не видели такового, то это еще не означало, что здесь никого нет. Призраки же присутствовали.
-Проверить амбар и занять его,-последовал приказ и парочка всадников выдвинулась к строению, чтобы проверить его на наличие опасностей или чего-то, с чем нужно было ознакомиться.
Как оказалось, внутри было пусто. Только каменный настил и несколько досок с бревнами, словно это место должно было стать складом для древесины, но так им и не стало. Или возможно оттуда вывезли все, что там было, ранее. В любом случае колонна двинулась в ту сторону, где уже открывались широкие ворота, чтобы принять в себя каждую повозку, каждую телегу и всех лошадей с людьми, слегка посветлевшими от того, что их ждет долгожданный отдых.
Места в амбаре хватало на всех. Телеги и повозки согнали в дальний угол, что тоже имел еще один выход, но открывался только изнутри, да еще и имел мощный засов, который не так то просто открыть. Лошади расположились по бокам и уже мерно что-то жевали и пили, приходя в порядок. Здесь было сухо, разожженные костры давали достаточно тепла, чтобы прогреть немного помещение, а заклинания обогрева работали на полную, дабы обеспечить комфортом всех, кто был внутри. Не повезло только нескольким наемникам, что были выставлены в первую смену, дабы присмотреть за отдыхающими. Джекс был среди этих "везунчиков" и сейчас мерно ходил вокруг амбара, поглядывая по сторонам и себе под ноги. Теперь он согревался только внутри, не выпуская тепло наружу, дабы быть более незаметным. Снег уже давно покрыл его шляпу и пальто, в которое закутался человек, словно спасаясь от холода. Под ногами хрустел снег, голова была занята различными мыслями, что шмыгали туда-сюда аки лошади на скачках. Спать хотелось всего чуть-чуть, ведь голоса в голове не дали бы ему полноценно выспаться, все время о чем-то говоря, нашептывая и крича, да так, что было не разобрать, что же они от него хотят. Он даже пытался прислушиваться к кому-то из них, но ничего полезного это не давало. Это был лишь бред, бессвязный и неразборчивый. Так чувствовал себя безумец.

0

6

Ветер подвывал все  сильней бросая в лицо целые пригоршни снега. Пришлось даже отказаться от постоянного патрулирования снаружи, так как видимость была нулевой, шансы получить травму или обморожение все вырастали, а от самого патруля толку просто никакого. Решись кто на них напасть в такую метель - это узнаешь слишком поздно, да и драться, когда тебе в глаза летит снег тоже не лучшая затея. Верная смерть.
Сейчас у костерка, прямо в трех метрах от выхода, сидело четверо. Сам Джекс, двое наемников и один из ученых, неизвестно каким образом попавший в их состав. Обычно они не лезли в патруль или дежурить, но видать людей и вправду не хватало. Хотя конечно сам умник заявил, что ему просто не спалось, так что он просто посидит здесь, у костерка лучше. Ага, как же, прямо вот с пистолетом в руках, с сонным видом и не спалось, держи карман шире. Но его не гнали. Все же лишний взгляд в снежную пургу будет явно не лишним. Вот такой каламбур.
Байки закончились после второго часа у костра. Еще через пол часа и сам разговор сошел на нет. Все просто сидели, пялились в огонь, порой поглядывая в сторону метели, все бьющейся в невидимый барьер магии, что защищал вход и не давал холоду проникать внутрь. Обычная, бытовая, магия, ничего особого. Ближе к спящим уже находился настоящий защитный купол, но и его силы были явно не безграничны. Кофе уже почти никто не пил, да и оно отказывалось работать, ведь организм слишком устал за время их путешествия и требовал не обмана, а настоящего сна. Наемники держались из последних сил, а вот ученый откровенно спал на посту. Впрочем, никто его даже не думал будить. Случишь что - он, все равно, не сможет им помочь. Разве что под ногами будет мешаться, да еще и в кого-то из своих пальнет, со страху.
Вторым, кто выглядел не слишком хорошо, был Рэд - самый младший из них. Парню едва стукнуло двадцать, но он уже успел побывать в одном походе, судя по его словам. Огнестрел пацан не любил и как-то его сторонился. Все больше уважал свою саблю и маленький самострел. Начитался книг и наслушался историй. И куда только его старший смотрит? Пацан же еще, а тут такое дело... Джекс покачал головой, глядя как и пацан склонился к мешку, возле которого сидел и задремал.
В какой-то момент Шоу осознал, что он единственный, кто не спит сейчас. Вот слева доносится мерное сопение профессора каких-то там наук, справа спит Рэд, причем уже вповалку, прямо на мешке, а рядом с ним на землю повалился еще один сторож, хотя еще пару минут назад нормально себя ощущал и даже выглядел получше самого Джекса. Что за... Локтем наемник пихнул мальчишку, но тот лишь заворчал, но так и не проснулся. Даже виду не подал, что его тычок хоть как-то обеспокоил.
-А ну подъем, салага,-громко заявил Шоу и уже пихнул мальчишку посильней.
Ноль реакции. Даже не почесался, а лишь повернулся на другой бок, словно закрывая ушибленный. Джекс было вскочил и хотел что-то прокричать, но сдержался. Осознание того, что все вокруг спят, причем явно непробудным сном молнией пронеслось в его голове. Оно, а так же знание о подобного рода заклинаниях, что погружают всех вокруг в состояние сна. Кричать сейчас - выдать себя с потрохами. От крика никто бы не проснулся, а вот воевать в одиночку вариант точно паршивый. Он не знал ни сколько врагов, ни что им нужно, как и не знал, почему не смог уснуть. Хотя нет, последнее он как раз знал. Хоть какая-то польза от вас. В голове в ответ что-то пробурчали, но он даже не пытался прислушиваться. Только медленно отполз в сторону стены, прямо в уголок, туда, где сейчас дрыхла одна из лошадей и замер, всматриваясь в окружающую среду.Если меня не заметили, значит сейчас будут аккуратно проверять все, а потом и попробуют войни внутрь. Интересно только как они барьеры собирались снимать. И ловушки тоже. Без особых усилий тут не обойтись, а то, что это какая-то группа я сильно сомневаюсь. Никаких следов все это время мы не наблюдали. Разве что они пришли с другой стороны острова... Все его предположения вмиг улетучились, разбиваясь о суровую реальность. Никто не собирался проверять что-то там и уж точно не собирался входить. Оно уже было здесь и как давно - сложно сказать.

0

7

Огромное нечто, похожее на паука, медленно спускалось вниз. Множество лап, толстых и покрытых шерстью так  мелькали в воздухе. Десятки глаз смотрели из темноты, слегка светясь красноватым светом. Туловище было с небольшую телегу, а на самой башке, что оказалась размером не меньше, чем пони, находился еще и большущий нарост, что прямо таки выделялся на фоне туловища. Это явно был паук, просто невероятных размеров и этот нарост, определенно, играл важную роль во всем происходящем.
Появилось оно из дальнего, верхнего угла, но спустилось уже ближе к костру и спящим людям возле него. Видимо барьер, все еще, представлял для него проблему, так что оно решило закусить тем, кто находился ближе и был более доступен. Впрочем, Джекс даже не сомневался, что эта тварь найдет как разобраться с барьером, чтобы продолжить пир. Сложно было понять лишь одно - если оно было здесь всегда, то почему они не заметили его присутствия, когда входили внутрь? Все такие такую громадину не заметить было сложно и нужно было неплохо постараться, пропуская такое мимо взгляда. Ответом было лишь одно - магия. Каким-то образом этот паук смог отвести от себя взгляд, а позже и усыпить людей, постепенно усиливая их, итак уже сильное, желание отдохнуть и забыться во сне.
Лапы коснулись земли и паук закачался на них, словно решая, что сделать в первую очередь. Голова, медленно, оглядывала все помещение, словно пыталась что-то найти. Джекс при этом попытался еще глубже забиться в тот угол, где валялся и даже прикрылся тушей спящей лошади, оставляя лишь голову, чтобы видеть происходящее. Темнота, наверняка, не была проблемой для этого существа, а сам он надеялся просто на то, что у него зрение не орлиное и снег, а так же близость костра будут мешать этому существу. А еще он знал, что оно может его чувствовать. Вернее не его конкретно, а скорее того, кто не поддался его магии. Определенно оно должно было ощущать нечто подобное, но похоже не особо понимало, что следует делать с этой информацией. Все таки способности к усыплению не делали из этой твари разумную, что сейчас играло на руку наемнику.
Десятки глаз устремили свой взор в тот угол, где сейчас лежал Шоу и тот замер, подавляя жгучее желание выхватить револьвер и начать пальбу. Тело существа было напряжено, словно готовясь прыгнуть и он не был уверен, что выстрелит раньше, чем эта тварь его настигнет. Да и даже если успеет, то попадет ли в ту область, что мгновенно убьет тварь? Нужно расслабиться и изобразить сон. Максимально расслабь тело, долой мысли. Дыхание ровное, медленный вдох и выдох, как при сне. Все мышцы расслаблены, а в голове только тишина. Даже голоса затихли, словно подчиняясь приказу владельца разума. Все же без него и они перестанут существовать. Лишь глаза следили за действиями паука, а тот знать себе стоял и пялился в его сторону, явно пытаясь принять решение.
Время текло, а тварь никак не показывала своих намерений.  Желание выхватить револьвер стало еще более сильным, но Джекс продолжал подавлять его. Снег все сильней заметал пространство у костра, припорошивая белизной спящих наемников. Уже даже пламя костра не помогало избавлять от снега, да и сам он, потихоньку, угасал, не получая топлива. В какой-то момент пламя вспыхнуло ярче прежнего, даже немного загудело, отвлекая на себя все внимание паука, что невольно попятился, разворачивая голову в сторону угрозы и в это момент Джекс выхватил револьвер.
Теплота разлилась в его теле, поднимаясь откуда-то, из глубин души и резко устремилась в правую руку, что сжимала оружие. Он успел подняться на одно колено и вытянуть руку, когда голова паука резко развернулась к настоящей угрозе. На мозг резко обрушился удар мысленного молота, но палец уже дернул за спусковой крючок. Грохнул выстрел, в воздухе запахло порохом, а голова, в области того странного нароста, вдруг попросту взорвалась.
Разрывной патрон, несущий в себе разрушительную магию огня, просто разворотил пол головы. Во все стороны брызнуло ихором и чем-то, что очень напоминало мозги. Тварь шатнулась, припадая на лапы, что уже не могли удержать такую тушу на весу. Они подгибались, норовясь сломаться и возможно еще и удержали бы тушу, если бы не новый выстрел, прямо в один из глаз. Снова взрыв, снова во все стороны летит зеленая жижа, а вместе с ним начинает дрожать само пространство. Стены амбара начинают стареть прямо на глазах, крыша пестреет целым роем дыр и прогнивших балок, вот-вот ломающихся под собственным же весом. От новехонького здания остается лишь какой-то жалкий остов, когда магия покинула тело этого существа, вместе с его жизнью. Спящий лагерь пришел в движение.

0

8

Первыми пришли в себя те самые стражи, что уснули около костра. Медленно, словно сомнамбулы, они просыпались, поднимали заспанные веки и тут же вскакивали, замечая огромную тушу мертвого паука. Кто-то хватался за оружие, кто-то пытался спрятаться. Даже были таковые, кто успел пальнуть в это существо, лишь опосля понимая, что все уже закончилось. Труп только изрыгал вялые всполохи ихора, когда пуля или стрела вгрызались в его тушу. Дыры в потолке и стенах замечали уже позднее, начиная кутаться в одежды все сильней. Снег уже заметал их маленькое укрытие, что наводило мысли о том, что иллюзия была не совсем иллюзией. Некая материальность в ней, все же. присутствовала, что наводило на различные мысли.
Скоро начали раздаваться приказы, весь лагерь пришел в куда большее, но уже осмысленное, движение. Тварь облепили ученые, что-то там отрезающие и исследующие. Наскоро латались дыры в потолке, зажглись еще в больших количествах костры, благо поленница оказалась самой настоящей, а кое-где даже пытались приспособить телеги как нечто, что вполне может заткнуть особо крупные дыры в стенах. Новые патрули уже обступили все здание по периметру, правда многие все продолжали тереть глаза, боясь снова уснуть. Даже щипали себя, когда никто не видел, морщась при этом, но и радуясь, что это все реальность. Определенно никому не улыбалось оказаться в брюхе у какой-то твари, став её обедом. А еще были вечно ворчащие ученые и маги, что косились на Джекса, с явно недовольными физиономиями. Много кто считал, что тварь можно было нейтрализовать по другому, не убивая. "Нужно было просто разбудить кого-то из нас, а не своевольничать" - так заявил один из яйцеголовых, прежде чем отправился к лекарю, после парочки зуботычин от наемника, не сумевшего сдержать себя. И это ему еще крупно повезло. Мог бы и вовсе получить парочку лишних отверстий в теле. А так обошелся лишь выбитыми зубами и огромным синяком на все лицо. Ну и маленьким ожогом, все там же, который уже убрали целители при помощи магии.
Зато остальные наемники кивали, стоило лишь пересечься с кем-то из них взглядом. Рэд так и вовсе чуть ли не крутился под ногами у Шоу, постоянно спрашивая, не нужно ли тому что-то, нося ему кофе кружками и даже предлагал поменяться сменами. Мол он уже итак отдохнул и готов взять лишнюю смену на себя. Пришлось парня успокоить и приказать ему проверить оружие и прогуляться по окрестностям, но не дальше сотни метров, дабы хоть как-то отвадить его от своей персоны. Вся эта суета начинала надоедать. Благо его смена закончилась сразу после того, как все очнулись, так что можно было просто посидеть возле дальнего костерка, прислушиваясь к себе и не забывая поглядывать по сторонам. Все же эта тварь даже его заставила задуматься о многом. И это все были не просто мысли, а скорее остаточные опасения и обрывки воспоминаний прошлого. Прошлого, которое, до сих пор, пугало его.
-Яйцеголовые считают, что ты не спроста остался единственным, кто не уснул. Что у тебя какое-то защитное заклинание есть, которым ты не поделился или, что еще безумней, ты с этой тварью заодно, но вы что-то не поделили и пришлось его убить,-рядом опустилась фигура, раза в два крупнее наемника и раз в десять богаче всех их вместе взятых.
-Странно слышать это от тех, кто должен быть умен,-пара веточек полетела в костерок, весело затрещавший от новой добычи. -А что думаете вы?
-Что ты спас всех нас сегодня,-наступившее молчание никто не решился нарушить и после пяти минут гляделок в костер, человек поднялся и ушел, лишь бросив напоследок. -Но ты и вправду не говоришь нам всей правды.
Джекс даже не поднял взгляд, чтобы посмотреть на уходящего. Он все так же сидел, глядя на пламя, в котором танцевала крохотная, женская фигурка. Она извивалась, имела почти идеальное тело, состоящее из самого огня и двигалась плавно, как мог бы двигаться только настоящей мастер танца. Как и все мы. Как и все мы. Но вслух эта мысль так и не была высказанной.

0

9

Задержка оказалась куда более существенной, чем планировалось. Лошади, как и люди, отдыхали не менее четырех дней. Как оказалось, весь этот принудительный сон не слишком хорошо сказался на здоровье всех, кто был ему подвержен. Массовая тошнота, потеря координации, жуткая головная боль и даже какая-то странная сыпь, от которой сильно чесалось тело - и это лишь меньшая часть симптомов, которые обнаружились, стоило лишь попытаться собраться в дорогу. У животных так и вовсе наступила повальная слабость, да такая, что они и на ногах стоять толком не могли, что уж говорить про продолжение пути.
Единственное, что они могли себе позволить - изучение мертвого паука и небольшие разведки, проводимые пешком. Нужно было понять, куда им направляться и что их ожидает впереди. Дорога, по которой они продвигалась ранее, раздваивалась метров через сто от амбара, а ведь еще были и несколько пещер по близости, которые так же стоило проверить. Новых существ найти не удалось. но узнать много нового получилось. Было найдено настоящее гнездо паука или же, как назвали его наемники - кладовая еды. Множество тел, завернутых в коконы и замороженных находилось в том месте, развешанными на стенах, потолке и просто лежащих на земле. Сколько им лет никто даже не брался узнать, как и невозможно было предположить, почему все они были нетронуты, а существо продолжало охотиться, даже несмотря на то, что еды у него хватало. Самым реальным предположением было таковое, что тварь явно не для себя запасалась едой, хотя и доказательств этому так и не нашли.
Большего в пещерах не было, а вот одна из дорог, что уводила куда-то вверх, в горы, могла похвастаться остатками цивилизации. Большие колонны уходили куда-то в небо, куски зданий, словно их отрезали огромным ножом и перекладывали сюда, в эти места. Несколько разбитых статуй стояли по обе стороны дороги, ведущей в горы, а порой попадались даже и целехонькие, без единой царапины, словно их сотворили буквально вчера. И это все на фоне того, что второй путь был попросту пустынным, полным сугробов, каких-то природных ям, куда проваливались разведчики и даже сужался, по мере продвижения.
-Нас точно хотят загнать наверх, повыше, в сами горы,-произнес Шоу, отталкивая от себя кусок карты, который был раздан каждому участнику этого собрания, на котором присутствовали не более семи человек. Ранее его не приглашали на такие собрания, но после произошедшего в амбаре - сам глава экспедиции попросил его поприсутствовать. Ну как попросил, скорее просто поставил перед фактом, а Джекс не увидел причин, чтобы отказаться. Все же от того, что здесь решат, зависела и его жизнь тоже.
-Кто? Здесь никого нет,-Лэри - глава ученых в этой экспедиции даже топнул карандашом о маленький столик, собранный из всякого хлама, чтобы было удобней сидящим. -Или вы считаете, что за нами следят хозяева той твари? Только не говорите, что верите в эти бредни.
Джекс только пожал плечами, ничего не отвечая. Встревать в спор с тем, кто не видит очевидного, пусть даже и не доказуемого, он не видел смысла. Интуиция и чутье подсказывало ему, что здесь во многом нестыковки и явно виден злой умысел, а этим чувствам он привык доверять больше, чем каким-то научным обоснованиям. Что-что, а наука уж никак не объясняла те же Туманы и тем не менее, они прекрасно себе существовали, как и то, что проживало в них.
-И тем не менее я бы не советовал идти вверх. Экспедиция может оказаться не готова к тому, что там нас ожидает.-второй наемник, лидер их группы не нуждался в карте, ведь лично видел то, что они сейчас обсуждали. А еще он был единственным человеком, что не получил никаких побочных эффектов от пребывания в принудительном, ментальном сне. Кроме Джекс, конечно же.
-И вы туда же? Я не позволю бросить экспедицию, так ничего и не достигнув. Мои люди пойдут туда без вас!
-И как далеко вы зайдете?-усмехнулся Грэтч. -Пара паршивых шакалов и от вашей группы останутся лишь рожки да ножки.
-Не особо вы и помогли нам, когда мы чуть не стали обедом,-парировал ученый, отчего у его оппонента сжались кулаки и сузились глаза от нахлынувшей злости.
-Господа, мы так ни к чему не придем,-тучный мужчина лениво поднял руку, прекращая перепалку. -Вы правы в том, что нас могут загонять в ловушку, но вернуться мы не можем. До нашей цели осталось всего ничего. Если потребуется - разрешаю использовать красный сундук и синее снаряжение. Надеюсь, это решит проблему с вашими опасениями, мастер Грэтч?
Глава наемников кивнул, слегка расслабившись, хотя по его позе было заметно, что слова ученому он еще припомнит, при первой же возможности. Не убьет, не покалечит и даже не побьет, конечно же, но вот мести точно ждать стоит.
-Прекрасно, тогда, раз никто не имеет ничего против, мы продолжим наш путь. Жду конкретных предложений по расстановке и по дороге. А так же смету того, что будет использовано в первую очередь и что нужно выдать из красных запасов,-говоривший повернулся к Джексу. -И мистер Шоу, я надеюсь, что мы можем. по прежнему, рассчитывать на ваши навыки в области магии огня.
-Без проблем, займу лошадь и поеду в центре колонны, накрыв все куполом тепла. Нужны будут только своевременные эликсиры и пятиразовое питание. В остальном - никаких проблем.
-Чудесно. Доктор, позаботьтесь от этом. Еще что-то? Нет, тогда расходимся, господа.

0


Вы здесь » Кео, мир Туманов » Утерянные главы » Промерзлая земля


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно